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L’esopianeta Eiger ruota attorno al Mönch nella costellazione della Vergine / classe scolastica vince la votazione.

Gli astrofisici svizzeri Michel Mayor e Didier Queloz sono stati insigniti nel 2019 del Premio Nobel per la fisica per la scoperta di un esopianeta attorno a un sole lontano e quest’anno la popolazione svizzera ha potuto esprimersi sulla denominazione di un pianeta scoperto dai due scienziati ginevrini. Il voto per la scelta del nome fa parte di una grande campagna promossa dall’Unione Astronomica Internazionale (UAI) di astronomi e astrofisici per celebrare il centenario della sua fondazione. Più di 110 paesi hanno partecipato a questo evento.

Nell’ambito di questa campagna, la SAG-SAS ha raccolto dalla popolazione svizzera un totale di 1472 suggerimenti, li ha valutati ed ha annunciato le migliori 12 proposte in un voto pubblico online. La scelta è stata condotta da una commissione di astrofili e astronomi svizzeri. Anche lo scopritore, Michel Mayor, ha pure partecipato attivamente in comitato. I criteri sono stati definiti ed elencati in ordine di priorità dal gruppo giovani della società astronomica di Lucerna secondo le direttive dell’UAI. Lo stesso gruppo aveva già proposto il nome del primo esopianeta Dimidium (51 Pegasi b) nel 2015.

Le migliori proposte sono state poi presentate all’UAI, che ha deciso a favore di quelle espresse dalla classe L3a della Scuola cantonale di Menzingen (ZG). L’esopianeta «HD 130322 b» porta ufficialmente il nome di Eiger, la stella attorno alla quale orbita si chiama Mönch e si trova nella costellazione della Vergine («Jungfrau» in tedesco). Così anche le note montagne svizzere, Eiger, Mönch e Jungfrau, sono ora unite nel cielo ed immortalano così una parte di Svizzera nel firmamento. SAG-SAS: «Desideriamo congratularci con i vincitori della votazione e ringraziarli per la loro attiva partecipazione».

Cosa sappiamo dell’esopianeta e della sua stella?

Il sistema dell’esopianeta HD 130322 b

HD 130322 b è un esopianeta, cioè un pianeta che orbita attorno ad una stella diversa dal Sole. HD 130322 b è leggermente più grande di Giove. Quest’anno vogliamo dare a questo pianeta e alla sua stella dei nomi significativi!

Un pianeta della classe »Giove caldo«

HD 130322 b appartiene, con circa il 15% di massa in più di Giove, alla classe dei »Giove caldo« perché orbita intorno alla sua stella ogni 10,7 giorni ad una piccola distanza. Non è quindi adatto alla vita come la conosciamo noi. Il pianeta è stato scoperto 20 anni fa all’ESO (Osservatorio Europeo del Sud di La Silla) da un gruppo di astronomi ginevrini facenti capo a Michel Mayor con il cosiddetto metodo della velocità radiale.

Per maggiori informazioni sulla ricerca degli esopianeti dell’Università di Ginevra, clicca qui.

Stella nella costellazione della Vergine

HD 130322 è una stella situata nella costellazione della Vergine ed ha una massa e un diametro leggermente inferiori a quelli del nostro Sole La costellazione si trova in prossimità dell’equatore celeste e HD 130322 è a circa 100 anni-luce di distanza, ben visibile in piccoli telescopi.

Informazioni dettagliate sul sistema stellare HD 130322 possono essere trovate qui.

IAU100 – 100 anni sotto un unico cielo

Quest’anno l’International Astronomical Union (IAU), l’associazione mondiale degli astronomi professionisti, celebra il suo centenario con il motto »100 YEARS: UNDER ONE SKY« (vedi il sito internazionale IAU100).

L’IAU promuove la ricerca, l’educazione e la scienza nel campo dell’astronomia, in particolare ospitando conferenze scientifiche. L’IAU è anche responsabile della denominazione ufficiale degli oggetti celesti.

Come una delle tante azioni per l’anno del centenario dell’IAU, i paesi membri possono nominare un esopianeta e la stella di cui fa parte, nell’ambito della campagna NameExoWorlds. La popolazione svizzera può dare il nome alla stella HD 130322 e al suo pianeta HD 130322 b. Se sei interessato all’assegnazione dei nomi di esopianeti di altri paesi vai al sito NameExoWorlds.